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南街的皂角树-十堰晚报数字报十堰晚报电子版 - 地区权威网络新

发布日期:2019-11-26 15:50   来源:未知   阅读:

  一棵树,高又高,树上挂了万把刀。这是妈妈“谜语库”里出现频率最高的一个,它让我从小就知道了皂角树。

  1986年,我要去县城参加中考,住宿地点在皂角树旁的南街旅社。这是我第一次去县城,也是第一次独自离家去最远的地方,父亲为我画了一张从县城车站到南街皂角树的简易地图。临走时,妈妈抓过我的挎包,把头天晚上她装进去的东西一股脑地倒出来,又一样一样放进去。然后,跑进里屋,拿出一卷卫生纸,边往包里塞边笑着说,记住“一棵树,高又高,树上挂了万把刀”哦!我说:“哎呀,晓得!不就是皂角树嘛。”

  好大一棵树呀!第一次见到南街皂角树,我惊呆了。树高20多米,树干几个人合抱不过来,树根像苍龙在地面起伏交错,树荫几乎庇护着整个南街,树丫上有一块石头,被树干包裹着。

  房县县志记载,公元684年,唐中宗李显被生母武则天废为庐陵王,迁于此地。据说,庐陵王李显亲手栽下了这棵皂角树,并仿照长安城建造了庐陵王城。

  这是一个皇帝生活过的地方。四水归池,五龙捧圣,地肥水美,物丰林茂。清澈的河水环抱县城,四周的山峦护佑生灵,是典型的山中盆地。古时候,这里的人们可以避开外界一切干扰,和自己的亲人享受自由自在的生活。因此,它便以“房”这一人类生存的寄托来命名。

  古老的县城有三关四门四街。关为进城的要道,有东关、西关、北关,唯独没有南关,可能古人避讳“难关”。东南西北门分别把守东南西北街,再和与之对应的东西北关相连。由于没有南关,南门外便没有房舍建筑,是墓地和校场所在。南门平时总是关着的,南街的皂角树在这里静静地生长,默默地为人们挡风遮雨。到了夏天,街坊邻里都在皂角树下纳凉消暑。

  新中国成立后,推倒了城墙,取消了城门。一条宽大的灌溉引水渠从皂角树下经过,皂角树饱尝阳光雨露,更加枝繁叶茂。清清的渠水引来了城内三关的女人,借助皂角树的福荫在这里洗衣服。她们在长竹竿上绑一镰刀,把成熟的皂角采摘下来,用棒槌捣碎,裹在衣服里,浸湿后反复揉搓。不一会儿,便溢出丰富的泡沫来。据说,这比肥皂除垢效果还要好。一年四季,南街皂角树下充满了欢声笑语。

  三年自然灾害期间,持续干旱。那年初夏某日午后,蝗虫遮天蔽日。一顿饭的工夫,庄稼和草木的叶子都被吃光了。县城周围像发生过火灾,光秃秃、灰蒙蒙的一片。奇怪的是,南街皂角树的叶子完好无损,一蓬新绿,傲视苍穹,给县城带来了生机和希望。

  有一年深秋,南街皂角树上挂满了“万把刀”,饱满的皂角在秋风中哗哗作响。一天中午,天空迅速低矮下来,像清水盆里倒了墨汁。顷刻,狂风大作,皂角树的枝干被揪扯得东倒西歪,皂角随树叶在枝头挣扎。也有挣脱的,掉在地上,清脆一响。紧接着,兵乓球大小的冰雹从墨汁中直砸下来。皂角同枝叶一起不由分说地纷纷下落。冰雹停了,皂角树下是残枝败叶和一堆一堆的皂角。树上除了靠近房屋的一根树枝还有几个皂角和几片树叶外,其余全部是光光的枝条,仿佛瘦了一大圈。可是第二年,皂角树依然发出了嫩芽,只是比以往稍晚了几天。

  改革开放后,县城在扩大,街道在延长。南街绿树成荫,花团锦簇,皂角树不再孤独。人们早已不再用皂角洗衣服了,就让它挂在树上,成了县城冬天一道别致的风景。

  我到县城工作后,在南街买了新房,接妈妈过来小住,她年事已高,回家常常迷路。但她记得皂角树,找到了皂角树也就找到了家。老人们闲聊时,她常说,儿子住在城里的皂角树下。

  时光荏苒,南街皂角树也渐渐变成了这个县城的地标。乡下人不到南街皂角树下走一走,就好像没有进过城一样,缺少谈资。

  七月半到了,我想起南门的皂角树,想起长眠在地下的妈妈,往事一幕幕涌上心头。

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